lunes, 14 de agosto de 2017

El Problema de Investigación




Uno de los puntos más difíciles del proyecto de investigación es la formulación del problema del tema que se va estudiar. El  problema  de  investigación  adquiere  distintos  sentidos  según  los  fines  que  se plantee el investigador. Puede considerarse: a) como una dificultad que le preocupa, b) una pregunta que el investigador se plantea y busca respuesta y explicación, y c) una situación que se considera susceptible de cambio o mejora, y d) la aparición de un nuevo fenómeno, como, por ejemplo, la introducción de la informática o la posible eficacia de un nuevo marco legislativo.

Identificación del problema
No existen reglas que permitan identificar el problema de una investigación, pero si existen fuentes donde se encuentran los problemas, que pueden ser:
  • La experiencia derivada de los problemas observados en los diversos ámbitos de las actividades sociales, económicas, educativas, de salud, en los negocios, etc.
  • Las innovaciones, los cambios sociales, las reformas en el gobierno y en el estado, a partir de una nueva ley, cambios tecnológicos, etc.
  • La información de seminarios, artículos científicos, libros, tesis, etc.
  • El estudio de investigaciones anteriores, toda investigación debe finalizar con discusiones, sugerencias o recomendaciones para futuras investigaciones, donde se plantean nuevos retos que realizar.
  • El contacto con personas expertas en el ámbito de la investigación del área.
Valoración del Problema
Antes que el problema de investigación se considere como adecuado y apropiado, se debe tener en cuenta algunas interrogantes y sólo cuando éstas sean contestadas afirmativamente puede considerarse como bueno.
  • ¿Es un problema nuevo?  ¿Se dispone de respuesta al mismo? (Real).
  • ¿El problema puede ser eficazmente resuelto, mediante los resultados de investigación? ¿Puede obtenerse datos relevantes para probar la teoría o encontrar respuesta al problema planteado? (Resoluble):
  • ¿El problema es significativo? ¿Está implicado un principio importante? (Relevante)
  • ¿Se cuenta con las competencias para realizar un estudio de este tipo? ¿Se conoce lo suficiente en este campo para comprender los aspectos importantes e interpretar los hallazgos? ¿Se dispone de los conocimientos técnicos suficientes para recolectar, analizar e interpretar los datos pertinentes? ¿Se cuenta con los recursos económicos y humanos necesarios para realizar la investigación? ¿Se tiene el tiempo suficiente para finalizar el proyecto? (Factible).
  • ¿Producirá la solución alguna diferencia en la teoría y la práctica? (Generador de conocimiento).
  • ¿Abrirá nuevas interrogantes en el campo de estudio? (Generador de nuevos problemas).
Formulación del Problema
Formular de manera correcta un problema consiste, en reducirlo a sus aspectos y relaciones esenciales. Debe ser formulado con precisión, en una o varias preguntas concretas donde se expliciten las variables implicadas. Las condiciones que debe cumplir son:
  • Especificar lo que va a resolver.
  • Establecer el campo de estudio en una interrogante, de manera concreta.
  • Formular en forma clara y uvoca, de modo que la respuesta sólo admita respuestas precisas
  • Susceptible de verificación empírica. No debe plantear juicios de valor sobre la realidad, sino sobre cómo es realmente.
Finalmente la formulación del problema debe responder a los siguientes criterios:
  • Claridad. Cualquiera que lea el problema, debe entender qué cuestiones se pretende responder con la investigación
  • Concisión. Que sea lo más breve posible.
  • Operativa. El planteamiento operacional debe permitir especificar no sólo el fenómeno, sino también las unidades en que va a ser medido cada uno de los efectos.

lunes, 7 de agosto de 2017

La Observación Científica en una Investigación


La observación científica es la técnica de recolección de datos más utilizada, que permite obtener datos de las cualidades externas o internas de un sujeto u objeto. En el proceso de la observación, se pueden identificar los siguientes elementos: a) el observador y el ente observado que puede ser un sujeto u objeto, b) los medios de observación y c) las circunstancias de la observación.

A partir de estos elementos podemos ubicar las siguientes clasificaciones: según la relación entre el observador y el ente observado; según los medios de observación y según las circunstancias de la observación.

Según la relación entre el observador y el ente observado, la observación será participante y no participante. Será participante cuando el investigador se incluye en el hecho o fenómeno que desea observar, con la finalidad de obtener información desde adentro. La observación participante puede ser natural si el investigador pertenece al grupo que está estudiando o artificial si la participación del observador es a propósito de la investigación. La observación es no participante, cuando se observa el contexto del grupo o población, sin intervenir el hecho o fenómeno investigado, aquí el investigador no perturba la acción o situación u objeto que se está investigando; por esta razón, aquí se ubican las mediciones de las magnitudes físicas que corresponden a las variables objetivas, porque su medición no cambian, incluso si le avisamos de su medición, las características físicas no pueden ser alteradas por el hecho de estar siendo evaluadas, lo que si cambia es por ejemplo la actitud de una persona por su comportamiento, al sentirse observada.

Según los medios de observación, la observación será sistemática y no sistemática. Será sistemática o estructurada, cuando es selectiva y se realiza con la ayuda de elementos técnicos que pueden ser verdaderos instrumentos de medición o simplemente registros de sucesos, listas de cotejo, escalas de apreciación, etc. La observación sistemática considera la relación entre los hechos y las teorías científicas por cuanto tenemos que preseleccionar las características que vamos a observar, está   observación, por sus elementos, permite una verdadera medición. La observación no sistemática o no estructurada, no es segmentada, ya que no tiene ayuda de elementos técnicos especiales, se denomina simple o libre y está fundamentada en la sensación y dado que los órganos no son confiables para medir distancias, tamaños o velocidades, es subjetiva; la observación no sistemática, en ningún caso permite la medición, se trata de una técnica cualitativa de recolección de datos.

Según las circunstancias de la observación, la observación será de campo y de laboratorio. Será de campo cuando no es controlada, este es el recurso principal de la observación descriptiva, porque se realiza en los lugares donde ocurren los hechos y los fenómenos que se estudian, como son los casos de la investigación social y educativa, que utilizan esta modalidad. Las mediciones que se realizan en un entorno natural no son estables, mientras que una observación de laboratorio, llamada también controlada, donde el ente observado no se encuentra en su ambiente natural, se tiene entonces una situación, un contexto más estable y es así como los museos, zoológicos, invernaderos, se pueden considerar como laboratorios, porque están conservados dentro de parámetros o reglas. Los ambientes controlados llamados de laboratorio permiten realizar mediciones con mayor estabilidad.

lunes, 31 de julio de 2017

El Impacto Potencial de mi Tesis

Una tesis nunca es resultado de la improvisación. Se debe apoyar en el método científico. Se aprende a investigar, y es necesario aplicar conocimientos y habilidades previos y de preparación.
Toda tesis constituye una posibilidad que podría quedar trunca si no sabemos investigar, y no saber para qué investigamos. Es difícil avanzar si se carece de conocimientos mínimos, aunque sean rudimentarios y elementales, sobre investigación, así como tener una idea aproximada acerca de nuestro objeto de estudio.

Investigar no es fácil, es un pro­ceso cambiante y azaroso que debe estar acompañado por la más elevada y noble ambición intelectual para aportar conocimiento científico. La investigación no se improvisa, se planifica, es la consecuencia del trabajo bien hecho. Puede abrir un campo de conocimiento nuevo, pero no cierra nunca ninguno preexistente.

La ciencia genera conocimiento mediante la investigación, pero no es de­finitivo. Toda tesis puede ser corregida, mejorada, objetada o amplia­da posteriormente. Eso sí, debe ser ordenada, fundamentada y plasmarse en un documento que explique el proceso y recoja los hallazgos encontrados. Sin aportación o impacto no se hace ciencia. Es necesario diferenciarnos del punto de partida.

Una tesis bien hecha contribuye a las ciencias y a la sociedad. Para determinar el impacto potencial de una tesis debe preguntarse ­primero, si sus resultados aportará a la teoría o a la práctica de la profesión, dependiendo de adónde aporte su tesis, podrá hablar de impacto poten­cial teórico o impacto potencial práctico.

El impacto potencial teórico se logra cuando se aporta nuevos conceptos, teorías, conocimientos y formas de entender los problemas, ampliar conceptos o corregir ambigüedades en la teoría, nuevas aplicaciones de conceptos y teorías a otras realidades. También existe cuando se aporta nuevos instrumentos de medición, nuevas técnicas de análisis, adaptaciones a instrumentos previos, adaptaciones a modelos extranjeros, innovaciones tecnológicas, procedimientos de gestión, nuevos es­quemas de operaciones o nuevos modelos de capacitación.

El impacto potencial práctico, se consigue cuando se aporta información útil que puede resolver problemas, evitar consecuencias negativas, prevenir, corregir errores, reducir costos, mejorar la eficacia, mejorar la eficiencia, resolver problemas cotidianos o latentes, entre otros.

La tesis puede obtener un impacto teórico o práctico, o ambos, depende del problema que se está investigando. Esta se justifica en la medida que contribuye con la sociedad o las ciencias y debe responder a las siguientes preguntas:
¿Qué utilidad tendrá?
¿Para qué problemas serán útil los resultados de su investigación?
¿Qué mejora y beneficios aportará a la sociedad?
¿Para qué servirá su investigación?
¿Qué conocimientos nuevos aportará a las ciencias?
¿Quiénes se beneficiaran con los resultados?  

La justificación debe contener todas las posibles utilidades y beneficios que su investigación aportará. Cuanto más utilidades y beneficios, mejor.

lunes, 24 de julio de 2017

Citar y Referenciar, antes que Copiar y Pegar


En una tesis o investigación es importante citar adecuadamente las fuentes consultadas para sustentar el contenido. Por eso al incluir citas textuales y parafraseadas, estas deben contener las referencias del autor.

En el caso de citas textuales, cuando no son muy largas, debe estar entre comillas, si son relativamente largas, es conveniente centrarlas en el texto y sin comillas. También es válido parafrasear las citas, esto es, expresar la información consultada con nuestras propias palabras, pero citando la fuente.


De no hacerlo, podríamos estar incurriendo en algún nivel de plagio, tal como se describe en el siguiente cuadro.


PLAGIO
CARACTERÍSTICA
MEDIDA
Muy leve
Se cita la fuente de información, la información citada es “copiada y pegada”
Siempre cite todas las fuentes de información utilizadas. Se debe reconocer las ideas a sus autores.
Se abusa de las citas textuales, pero se cita al autor.
Es mejor citas referenciales y no las textuales. Es mejor colocar información analizada y procesada con sus propias palabras.
La recolección de información sin mayor esfuerzo intelectual desmerece la calidad de su trabajo.
Lo que importa son las ideas, pero use sus propias palabras.
Leve
Se abusa de las citas textuales, pero  el trabajo no tiene coherencia
Imprima la información obtenida y use un resaltador y extraiga las ideas, luego, empiece a escribir sus ideas y las citas respectivas.
No hay organización y sentido de las ideas, todo parece desintegrado.
Organice sus bases teóricas con un índice tentativo según su propio criterio y no basándose en otras obras. Busque muchas fuentes de información.
Moderado
Se copia literalmente de otras fuentes (libros, revistas, archivos electrónicos, tesis, etc.) sin citar. No se menciona de dónde se obtuvo la información, y, peor aún, se copia tan igual como están en la fuente original.
Cuide siempre su prestigio, si pone su nombre en algún escrito, es responsable de todo lo que está escrito allí.
Grave
Se copia partes de otros trabajos y se hace pasar como propios
Administre mejor su tiempo, Se apela a este tipo de conducta cuando no se tiene tiempo para hacer el trabajo.
Se copia fragmentos pequeños de información, capítulos o subtítulos completos, sin la mínima revisión, citando citas del autor original y no citando al autor original.
No es cuestión de sacar información y usarla como si fuera nuestra, ese no es el fin de una investigación. Si es detectado corre el riesgo de perjudicar su prestigio.
Muy grave
Se presenta un trabajo completo que no es propio y es copia de otro autor o mandado a hacer. Requiere se evalué del riesgo que se está asumiendo y del engaño que intenta producir.
Lo más probable es que usen otros trabajos y realicen cambios leves y usted, entregue ese trabajo. En este caso se debe entender que se está cometiendo un delito que le puede llevar a prisión y truncar su esfuerzo por ser un profesional.
                                                Adaptado de " 7 Pasos para elaborar una Tesis" de Arístides Alfredo Vara Horna.


Evite el plagio, citando y referenciando adecuadamente. La honestidad intelectual es un valor importante en la formación profesional. El plagio es el peor enemigo de la creatividad y honestidad intelectual.


lunes, 17 de julio de 2017

Los siete pecados capitales de la Tesis


Una tesis se desarrolla utilizando el método científico. El método científico tiene su propia lógica, y se realiza siguiendo pasos que anteriormente se han venido explicando. La tesis será incompleta o deficiente si alguno de estos pasos fallara. Por eso quiero presentar un paralelo de los siete pecados capitales, con las conductas típicas en el desarrollo de una tesis.

PECADOS
Conducta típicas en la tesis
Gula
·     Abusar de los “papermils” (información de Internet de baja calidad, pero abundante). Es lo primero que se encuentra cuando se busca en Internet.
·     Plantear objetivos demasiado amplios e irrealizables
Ira
·     Enojarse porque no encuentra información.
·     Impacientarse porque existe incoherencia interna en tu tesis.
·     Frustrarse porque no puede delimitar claramente el problema.
·     Molestarse porque tiene que leer mucho y siente que no tiene tiempo.
Envidia
·     Plagiar información que le parece buena, apropiándose de ella al no citar la fuente.
·     Tener celos que otros compañeros se titulen con tesis y usted aún no.
Soberbia
·     Creer que es el primero o el único en investigar el tema.
·     Hacer una revisión teórica insuficiente, Porque ya tiene experiencia en el tema, no lo necesita.
·     Usar instrumentos sin validez de contenido, porque lo considera innecesario.
·     No citar las fuentes de información, porque no tiene sentido.
·     No aceptar la opinión de los asesores o colegas, por considerarlas tontas.
Avaricia
·     No compartir la información con otros colegas, pues considera injustos que la tengan fácil.
·     Querer grandes resultados y méritos, con análisis superficiales, sin invertir en instrumentos buenos y sin triangular la información.
Lujuria
·      Analizar superficialmente la bibliografía, solo vistazos, sólo datos sueltos.
·      Analizar superficialmente los datos de campo, solo presentar aproximaciones generales y no profundizar.
·     Preocuparse por la forma y no por el fondo
Pereza
·     Escoger temas de tesis muy fáciles, operativos y de poco impacto.
·     Elegir temas de tesis solo porque se tiene acceso a los datos (la empresa donde trabaja).
·     Buscar información sólo en internet. No visitar otras bibliotecas. No rastrear las fuentes.
·     Copiar y pegar información, en vez de redactar con su propio estilo.
·     No realizar el trabajo de campo o no insistir lo suficiente para obtener participación de la muestra.
·     Abandonar la tesis a mitad de camino, porque es demasiado trabajo.
·     Dejar a última hora (procastinación) la realización de sus avances de tesis.
                                               Tomado de " 7 Pasos para elaborar una Tesis" de Arístides Alfredo Vara Horna.

Como también se ha explicado, existen algunos problemas para culminar en los plazos previstos una investigación o tesis, sea por razones justificadas o no. La experiencia nos dice que siempre existirán altibajos, sin embargo como todo en la vida hay que insistir, ser constantes y no rendirse, el objetivo siempre estará cerca, aunque se avance poco a poco.